Hoe geef je na een plotse klap weer invulling aan je leven? Menno van der Haven (54) ontvangt een WIA-uitkering (IVA) na een zwaar herseninfarct. Hij leerde met de gevolgen omgaan en is nu actief als vrijwilliger. 

Van betaald werk naar vrijwilligerswerk

‘Ik was 48, getrouwd, met 3 kinderen en werkzaam als manager opleidingen bij BP. Plots rolde ik om. Een forse beroerte (CVA) zette mijn leven op z’n kop. ‘Leef je veel onder stress?’, vroeg de arts. Omdat ik zo gewend was aan mijn leven herkende ik het niet als stressvol. Ik had niet door dat alles in één klap was veranderd. Natuurlijk merkte ik de fysieke beperkingen. Mijn linkerkant was en is verzwakt en ik liep in cirkels terwijl ik vooruit wou gaan. Maar de mentale bewustwording duurde heel lang. Na een maand of 15 vertelde ik de verzekeringsarts trots dat ik alweer 12 uur per week kon werken. Een stijgende lijn, dacht ik. ‘Vergeet het maar, het gaat echt niks worden’, zei de arts.’ 

Situatie accepteren duurde lang

‘Dat was een harde klap. Ik was woest. Mijn vrouw nam me mee naar het strand en daar moest ik heel lang tegen de wind inlopen om te kalmeren. Alle professionals waren het erover eens dat ik wel kon willen, maar dat het er niet inzat. Ik heb er zeker 4 jaar over gedaan om me die gedachte eigen te maken. Ik leef nu met zo min mogelijk druk en zo weinig mogelijk verplichtingen. Ik kan niet meer meedoen zoals vroeger, maar ik zou ook niet meer terug willen.’

Actief zijn als vrijwilliger

‘Maar ik zit niet stil. Ik heb een speciale fitnessfiets met extra demping laten bouwen. Ik wandel veel en doe vrijwilligerswerk. Ik ga 2 keer per week naar goededoelen-tankstation De Baanderij waar ik meehelp in de loods, meedenk met een marketingplan of me richt op de werving van vrijwilligers. Dan praat ik met andere mensen met een beperking: zoals een rolstoeler met een hulphond, herintredende Wajongers, mensen met een burn-out die een re-integratieplek zoeken … Supergaaf om te doen. Ook schrijf ik artikelen voor Gered Gereedschap en een technisch trainingsbureau. Geen stresswerk. Ik meld zelf wanneer ik klaar ben.’ 

Twijfel niet over vrijwilligerswerk

‘Door het vrijwilligerswerk blijf ik onder de mensen en doe ik nieuwe dingen. Van thuiszitten word ik niet blij. Ik raad anderen aan vooral niet te twijfelen over vrijwilligerswerk. Er zijn echt veel organisaties die hulp nodig hebben. Misschien moet je zoeken wat bij je past. Dat heb ik ook gedaan. Ik ben een keer gestopt met vrijwilligerswerk omdat de klik er niet was. Dat was niet leuk, maar het maakt je niet waardeloos. Nu kom ik beter tot mijn recht.’

Voor- en nadelen van vrijwilligerswerk 

‘Ik vind het een voordeel dat het werk vrijwillig is, maar niet vrijblijvend. Er is geen stress of prestatiedruk voor mij. Het geeft me een gevoel van eigenwaarde – ik noem het deel 2 van mijn carrière. Het nadeel vind ik dat je maar een kleine rol speelt in het geheel. Soms zou ik zaken heel anders aanpakken, maar die positie of verantwoordelijkheid heb ik niet meer. Dat was en blijft wennen. Bovendien ben ik er maar een paar uur per week, dus je bent niet van alles op de hoogte.

‘Ik denk wel eens: stel je voor dat het niet was gebeurd. Maar zo gaat het leven niet. Ik heb er vrede mee en maak er het beste van.’

8 mei: Europese dag van de beroerte

Op 8 mei is er op verschillende locaties aandacht voor leven na een beroerte. In ziekenhuizen of zorginstellingen kun je terecht voor informatiemarkten of andere activiteiten. Kijk op dagvandeberoerte.nl voor een locatie bij jou in de buurt. 

Meer weten?

Wil je meer weten over vrijwilligerswerk naast je WIA-, WAO- of Wajong-uitkering? Kijk op uwv.nl/vrijwilligerswerk.

Gepubliceerd op: 05-03-2018

Reacties

Door Henriette van Gils op dinsdag 6 maart 2018, 09:34

Wat een indrukwekkend en mooi verhaal, Menno! Ik heb veel respect voor de wijze waarop je je leven weer op de rails hebt gekregen. En daarmee jezelf verder helpt en van veel betekenis bent voor anderen.
Levenskunst met een hoofdletter!
Hartelijke groet, Henriette

Door Margrieta van Laar op vrijdag 16 maart 2018, 19:58

Wat een mooi verhaal Menno. Ik wens je veel succes bij alles wat je doet en goed dat je dit zo deelt en zo andere mensen inspireert.

Reactie toevoegen

Laat hieronder je reactie achter. Het betekent een verplicht veld

De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.
Reactie beperkt tot 1000 tekens, nog 1000 over