UWV PLATFORM VOOR EN DOOR MENSEN MET EEN ARBEIDSONGESCHIKTHEIDSUITKERING
vrjiwilligerswerk als zingeving
vrjiwilligerswerk als zingeving
Actief blijven Interview

Erika is vrijwilliger bij de Dodenherdenking

Erika kan door psychische klachten maar een paar uur per week werken en maakt zich nuttig als vrijwilliger.

keer gelezen
3556

Wajonger Erika van der Weijden (38) wil niet aan de kant blijven staan en is ook dit jaar weer steward bij de Nationale Dodenherdenking in Amsterdam.

'Dit werk geeft me een goed gevoel'

Het leven van Erika gaat niet over rozen. Ze had een prima jeugd, tot ze op haar 12e in een jeugdinstelling terechtkwam. Daarna volgde een lange, hobbelige weg vol moeilijkheden. Wegens psychische problemen is ze voor 80% arbeidsongeschikt verklaard. Erika: ‘Ik heb goede en slechte periodes gekend. Als het goed met me ging, werkte ik. Ik heb bijvoorbeeld operatiekamers schoongemaakt en ben bejaardenverzorgster geweest. Hard werken is voor mij geen probleem. Werkgevers waren meestal meer dan tevreden over me. Het gaat nu alweer een aantal jaar goed met me. Ik zou graag weer aan het werk gaan. Maar ik moet realistisch zijn, met 20% belastbaarheid is dat niet gemakkelijk.’  

Van vaste bezoeker naar vrijwilliger

Als vaste bezoeker van de Dodenherdenking in haar woonplaats Nieuwegein werd Erika enkele jaren geleden gevraagd om te helpen bij dit evenement. Erika: ‘Het sprak me meteen aan om me hiervoor in te zetten. De oorlog ken ik uit verhalen van mijn opa en oma en ik vind het belangrijk dat we de oorlog nooit vergeten. Ik deed mijn werk blijkbaar goed, want ik ‘promoveerde’ naar Utrecht en later naar Amsterdam. Het is fantastisch om zo’n evenement mee te maken. Vorig jaar hielp ik met de kaartcontrole en begeleiding van genodigden in de Nieuwe Kerk. Opeens stond ik heel dicht bij Willem-Alexander en Máxima. Een bijzonder moment. Maar daar doe ik het natuurlijk niet voor. Ik vind het prettig dat ik met vrijwilligerswerk mijn steentje kan bijdragen aan de maatschappij. Het geeft me gewoon een goed gevoel.’ 

Volgende stap

Iedereen die een uitkering krijgt, is verplicht om vrijwilligerswerk te melden. Ook Erika besprak met haar UWV-adviseur de stap om vrijwilligerswerk te gaan doen. ‘Het was geen enkel probleem. We vonden beiden dat het juist goed voor me was. Goed om weer werkervaring op te doen en goed voor sociale contacten. Ik denk erover om nog meer vrijwilligerswerk te gaan doen. Wat ik leuk zou vinden? De Zonnebloem van het Rode Kruis. Ik help graag mensen en je komt nog eens ergens.’ 

Kijk voor meer informatie over vrijwilligerswerk en je uitkering op uwv.nl.

Foto: De Beeldredaktie

Gepubliceerd op: 29-04-2016

Je kunt niet reageren op dit artikel

Deze website maakt gebruik van cookies. Gaat u hiermee akkoord?

Ja, ik ben akkoord