UWV PLATFORM VOOR EN DOOR MENSEN MET EEN ARBEIDSONGESCHIKTHEIDSUITKERING
nieuwe vrienden maken
Mensen ontmoeten in de natuur
Hulp geven en krijgen Interview

Nieuwe vrienden maken bij de Friendship Walk

Thijs (28) heeft autisme en maakte nieuwe vrienden tijdens de BestBuddies Friendship Walk in Amsterdam.

keer gelezen
1626

Thijs van Gennip (28) heeft autisme en vond het moeilijk om in contact te komen met anderen. Dankzij het BestBuddies-project gaat dat nu veel beter.

'Ik heb veel meer zelfvertrouwen gekregen'

BestBuddies is een maatschappelijke beweging die jongeren met een licht verstandelijke beperking koppelt aan leeftijdsgenoten (17-35 jaar) zonder beperking. Voordat Thijs zich hierbij aansloot durfde hij nauwelijks de deur uit. Hij vond de buitenwereld beangstigend. ‘Ik was bang voor onverwachte gebeurtenissen, hard geluid en mensen die me zomaar zouden aanspreken. Dan gaat het mis in mijn bovenkamer. Mijn hersenen veranderen in een soort spaghetti en ik loop helemaal vast. Dat is een vreselijk gevoel. Ik bleef dus maar liever binnen, veilig in mijn eigen wereld.’

Echte vrienden

Maar sinds de komst van zijn 2 buddies ‒ Marlieke en Robin ‒ is het leven van Thijs veranderd. ‘Ik heb veel leuke dingen met ze gedaan: naar een museum, wandelen in de natuur. We zijn langzamerhand echte vrienden geworden en dat heeft me zelfvertrouwen gegeven. Ik merkte dat die buitenwereld eigenlijk helemaal niet zo eng is. Ik kan me prima redden en durf nu ook alleen op pad.’

Thuiskomen

BestBuddies organiseerde de FriendshipWalk die tijdens het Dam-tot-Damweekend in Zaandam werd gehouden. Een wandeling van 5 kilometer waarin vriendschap en verbintenis centraal staan. Ook daar ging Thijs alleen heen, omdat zijn buddies door studie en stage niet aanwezig konden zijn. ‘Ik vond het helemaal niet eng. Ik ken inmiddels best wel wat andere mensen van BestBuddies. Ik ben namelijk ook ambassadeur van de organisatie. Toen ik kwam aanlopen en mijn groep zag staan, gaf me dat zo’n goed gevoel. Thuiskomen, dat is het beste woord om het te omschrijven. Het is zo fijn om bij een club vrienden te horen.’  

Gezamenlijk doel

‘Onderweg heb ik ook weer nieuwe mensen leren kennen. Dat komt door de ontspannen sfeer, maar ook omdat het een wandeling is. Als ik wandel, praat ik gemakkelijker met mensen. Je hoeft elkaar niet aan te kijken en je hebt een gezamenlijk doel. Daarom zeg ik tegen iedereen die ook moeite heeft om vrienden te maken: loop volgend jaar mee! Ook als je denkt: dat is niets voor mij, of ik vind dat eng. Echt iedereen is welkom.’  

Vlogger Thijs

Thijs is ook vlogger voor BestBuddies. Hij maakte een video over de Friendship Walk.

BestBuddies

BestBuddies heeft naast haar bestaande vriendschapsprogramma het programma JobBuddies ontwikkeld. Dit buddyprogramma richt zich op het verduurzamen van arbeidsplaatsen voor jongeren met een beperking op de werkvloer. Bedrijven en organisaties kunnen contact opnemen om deel te nemen aan dit programma.

Gepubliceerd op: 04-10-2016

Je kunt niet reageren op dit artikel

Deze website maakt gebruik van cookies. Gaat u hiermee akkoord?

Ja, ik ben akkoord