UWV PLATFORM VOOR EN DOOR MENSEN MET EEN ARBEIDSONGESCHIKTHEIDSUITKERING

Mijn ziekte/beperking Verhaal

Geleidehond Nikki: ‘Ik houd van mijn werk’

Blindengeleidehond Nikki vertelt over zijn leven met zijn baasje Bart. Bart werkt als redacteur en neemt Nikki altijd overal mee naartoe. 

keer gelezen
97

Nikki is de hond van Bart Frenken (31). Al 6 jaar helpt zij Bart zelfstandig te functioneren. Bart is zeer slechtziend. Nikki: ‘Mijn baas zegt heel vaak: had ik jou maar eerder bij me gehad.’

‘Als ik mijn beugel niet om heb, ben ik een gewone hond’

‘Toen mijn baas Bart 25 was, wilde hij op zichzelf gaan wonen. Dat vond hij een goed moment om van de blindenstok over te gaan op een geleidehond. Bart heeft retinitis pigmentosa. Dat betekent dat zijn netvlies langzaam afsterft en dat hij steeds slechter gaat zien. Hij ziet nog contouren, maar door een heel dikke ‘mist’. Achteraf had hij mij wel eerder willen hebben. Het scheelt hem heel veel energie dat ik hem help. Met zo’n stok moet je heel geconcentreerd zijn. Als ik bij hem ben, neem ik hem werk uit handen. Ik zorg dat hij om obstakels heen gaat, ik geef aan waar op- of afstapjes zijn en ik laat hem weten waar hij bijvoorbeeld de trein of de bus in moet gaan. Het mooie van Bart is, dat hij zich heel goed kan overgeven aan mij. Hij vertrouwt mij volkomen. Dat maakt het samenwerken voor ons allebei heel prettig.’

Match met mijn baasje

‘Hoe Bart aan mij is gekomen? Ik zat op een geleidehondenschool in Lelystad. Je hebt er een aantal in Nederland en Bart is overal gaan praten. Hij ging niet over een nacht ijs. Hij vond mijn school het beste bij hem passen, omdat de mensen zo enthousiast en warm waren. Hij heeft een paar keer met ze gepraat, toen hebben zij een profiel gemaakt. Wat voor hond Bart nodig had? Wat hij (ik dus) zou moeten doen (veel reizen met openbaar vervoer, mee naar het kantoor waar Bart werkt). Wat voor temperament Bart heeft. Hoe hard hij loopt. Van alles. Daarna gingen ze kijken welke honden klaar waren met hun opleiding en wie daarvan het best bij Bart zou passen. Dat was ik! Ik blonk in mijn klas uit in openbaar vervoer. En ook persoonlijk hadden wij meteen een klik. Zo’n match is heel belangrijk, want ik blijf mijn hele werkzame leven bij Bart.’

Fijn om te helpen

‘Sommige mensen vinden blindengeleidehonden zielig. Die denken dat wij nooit mogen spelen. Maar dat is niet zo. Als ik de beugel om heb, dan ben ik aan het werk. Dan ben ik heel erg gefocust op wat Bart nodig heeft. Dan mogen vreemden mij niet aaien, want dan raak ik uit mijn concentratie. Maar als ik mijn beugel niet om heb, ben ik een gewone hond. Dus bij Bart thuis ben ik off duty. Ik ben geen hulphond, dus ik neem niet de telefoon op, ik pak geen dingen van de grond en ik trek niet Bart z’n sokken uit. Dat kan ik helemaal niet en Bart heeft het ook niet nodig. Hij redt zichzelf prima. En als Bart mij uitlaat – zo’n 6 keer per dag – dan speel ik, ren ik achter een bal aan, snuffel aan plasjes van andere honden en doe zelf een plas en een poep. Totdat Bart mij roept en me weer vastmaakt. Dan ben ik er weer helemaal voor hem. Ik houd van mijn werk. Ik vind het fijn Bart te helpen. Had ik al gezegd dat Bart mij wél heel vaak aait? Bijvoorbeeld als ik iets goed gedaan heb. Hondenkoekjes als beloning, daar doet hij niet aan. Dat vonden ze op mijn school niet nodig. Soms zie ik andere geleidehonden die dat wel krijgen. Dan ben ik een beetje jaloers. Heel even maar, hoor. Ik vind een aai over mijn kop of een knuffel minstens zo fijn.’ 

Nog niet denken aan pensioen

‘Ik ben nu 8 jaar oud. Over een tijdje word ik gekeurd. Dan kijken ze of ik dit werk nog aankan. Of mijn heupen nog goed zijn en of ik nog geconcentreerd genoeg ben. Als ik het niet meer aankan, dan ga ik met pensioen en krijgt Bart een andere hond. Daar moet ik nog even niet aan denken. Bart ook niet, trouwens. Maar hij heeft me al beloofd dat ik naar zijn ouders mag als het zo ver is. Daar hebben ze al afspraken over gemaakt toen ik nog maar net begonnen was bij Bart. Dat is een goed gevoel. Ik hoor echt bij de familie.’

Dag van de geleidehond

De derde woensdag van april is het de Internationale dag van de Geleidehond. Barts geleidehond Nikki maakt het leven voor hem een stuk makkelijker. In de video zie je ze samen op het werk. 

Gepubliceerd op: 24-04-2019

Reacties

Reactie toevoegen

Laat hieronder je reactie achter. Het betekent een verplicht veld

Reactie beperkt tot 1000 tekens, nog 1000 over

Deze website maakt gebruik van cookies. Gaat u hiermee akkoord?

Ja, ik ben akkoord